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經過數十載所寫的短篇,用來解決即時的需要。
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福音真諦 - 傑克.潘能

我想藉這篇文章來給大家解釋“重生”或“得救”的意思。

悔改是重生的第一步,但是要能真正悔改(轉離罪惡),你得先知道什麽是罪。當今有很多基督徒對悔改有錯誤的理解,因爲他們對罪有許多錯誤的理解。

過去幾十年來,基督信仰的標凖,每況愈下。今天大部分的傳道人所傳的福音是真理已被大量稀釋了的版本;他們只教人信耶稣,但只信耶穌而不悔改,是不能得救的。

重生是基督徒生命的根基。如果你過的生活不錯,卻沒有這個根基,那麽你的基督信仰無異於世上其它的宗教--都是教人過個美好人生。我們當然要有美好人生,但這是基督信仰的上層結構,不是下層根基;重生才是根基,我們都得從這裡開始。

尼哥底母是個敬畏神、行爲正直的宗教領袖。耶穌與他對話時用了“重生”這個字眼;耶稣告訴他:“人若不重生,就不能見神的國”。(約翰福音3:3)可見得,即使你是個非常好的人, 你也需要屬靈的重生,才能進入神的國。耶稣又說祂自己將被釘死在十字架上,而信祂的會得永生。(約3:14,16)

耶稣接着告訴他,世人的行爲是惡的,也因此他們不愛光反倒愛黑暗(約3:19);但誠實、行真理的人,會來接受光因而得救(約3:21)。要重生,你得走入光明,意思是要對神誠實,向祂認罪。你顯然不可能記得你犯過所有的罪,但你必須承認自己是個罪人,並告訴神你所記得的一切罪。

罪是件非常嚴重的事,而起初你只能看到一小部分。就好像你住在個很大的國家,卻只看過這個國家的一小部分一樣;但是當你轉離已知的罪時,你就會漸漸看到你生命裡這個“罪的國度”。當你行在光中,你就會看見自己更多的罪,你才能更多地潔淨自己;所以你一定要每時每刻誠實地行在神面前

再打個比方吧。你住在一個有好幾個骯髒房間的屋子裡,你想請主耶稣來與你同住。但祂不可能住在骯髒的房間裡,所以祂就幫你一一打掃每個房間;漸漸地,整個屋子都乾淨了。我們的基督徒生命就是這樣越過越聖潔的。

使徒保羅曾說,不管他走到哪裡,他對每個人都是宣講一樣的訊息,就是:向神悔改並信主耶稣基督。(使徒行傳20:21)這兩個條件奠定了重生的良好根基。上帝將兩者合一,但大多數傳福音的卻把它們分開了,只講信心而略去了悔改的部分。

只有信心,並不能使你重生。就好像一個女人,光靠自己,不管她怎麼努力,也是不能受孕的;同理,光靠一個男人也是不能生孩子的。唯有男女結合後,才可能生孩子。重生更是如此;只有信心和悔改結合,才能帶來屬靈的新生命。這屬靈生命的誕生就像肉體生命誕生一樣的真實,是在一個時刻而非逐漸產生的。

嬰兒誕生前有好幾個月的懷胎期,屬靈新生命亦然;而誕生是有一個特定的時刻的,屬靈新生命亦然。有些基督徒不知道自己重生的日期,我也不知道我的;這就像一個人不知道自己是哪天出生的一樣,不是個什麼大不了的事,重要的是他今天還活著。同理,重要的是,你要確定你今天還活在基督裡

當我們說“通到神唯一的道路是耶穌”時,我們是否太狹窄了?

讓我用個比方來回答吧。某人沒見過我父親,甚至沒看過他的照片,那他是不可能知道我父親長什麼樣的。同理,我們沒見過神,所以不能知道有關祂的一切,也不知道怎麼去找祂。但耶稣基督來自神,所以只有祂才可能指出到神那兒的去路。他說:“我就是道路…若不藉着我,沒有人可以到父那裡去。”(約14:6)

當我們想到耶稣宣稱自己是通往天父的唯一道路時,我們得承認,要嘛,祂說的是實話,要嘛,祂撒謊、是個騙子。可誰敢說祂是騙子呢?光說耶稣是個好人或是個先知是不夠的;如果祂是個騙子,是個撒謊的,他不可能是好人。不,祂不只是個好人,祂是神,祂就是神在肉身顯現—這乃是我們的結論。

一切的真理都是狹窄的。在數學上,2 + 2始終是4 ;我們不能寬大地接受3或5的答案,我們甚至不能接受3.9999。若接受這小小的出入,我們的數學計算是會出大錯的。同理,我們知道地球是繞着太陽轉的;如果我們也寬大地接受太陽繞地球轉的理論,那麼我們的天文計算也是要出錯的。又,在化學上,H2O是水;我們不能寬大地說,H2O也是鹽!所以我們看到真理在各方面都是狹窄絕對的。“寬大”會在數學、天文學和化學上帶來嚴重的謬誤,在認識神方面更是如此。

聖經教導我們,所有的人都是罪人,而耶稣爲罪人而死。 因此你若以“基督徒”身份來到耶穌面前,他是不會原諒你的罪的,因爲他是爲罪人而死,不是爲基督徒而死。只有來到耶穌面前對祂說“主啊,我是個罪人”,你才會被饒恕。你不能以任何宗教成員的身份來求耶穌原諒你的罪,因爲祂是爲罪人而死的。只有承認自己是個罪人,你的罪才會立即被饒恕。

神給了我們大家良心,所以我們都不難知道自己是罪人。小孩子的良心很敏銳,以致他們能很快地知錯;等他們長大了,良心可能就變得堅硬且遲鈍。一個三歲的孩子撒謊時,會面有愧色,因爲他的良心有罪惡感。十五年後,他可能面不改色地撒謊;因為他過去一次又一次忽略良心的呼喚,以致他的良心被扼殺了。嬰兒的腳底很柔軟,甚至可以感覺到羽毛的觸摸,但成人的腳底卻變硬了,要用力戳一針後才感覺到疼痛。我們的良心也就是這樣變硬起來的。

良心是上帝安置在我們內心裡的聲音,它告訴我們,我們是有道德良知的;它給我們一個起碼的是非之心,這是神給我們的美好禮物。耶稣稱它爲“心靈的眼睛” (路加福音11:34)。 如果沒有小心翼翼保全它,有一天這心靈的眼睛會瞎掉。忽略良心的提醒和忽略進入眼睛的塵埃是同樣地危險,因爲有一天你會在屬靈上完全失明。

沒有一個嬰兒出生時是有宗教信仰的,他們全都一樣,兩年後還是一樣--都是自私而愛爭吵的。但隨著歲月增長,父母對他們灌輸不同的宗教, 於是他們有了不同的信仰。百分之九十以上的情況下,一個人的宗教信仰是由他的父母替他選擇的。

但神並不是看我們信什麼教,在祂眼中,我們都是罪人。耶稣從天上來到地上,爲全人類的罪而死;祂不是爲著那些自認為好到可以進入神的同在的人而降世的,祂是為著那些承認自己是罪人、不配見神的人而來的。你的良心明明告訴你,你是個罪人;爲什麽對神承認說:“主啊,我是個罪人,我一生做了很多錯事”卻是這麼難呢?

有些人可能會問,“為什麼這麼好的神不能就像我們的父親一樣,忽略我們的罪,饒恕我們就好了呢?”如果一個做兒子的打破或丟失了件貴重的物品,他感到難過而向父親道歉,父親會原諒他的;這並不是什麼道德問題。如果我們所有的過犯都像這些事一樣,上帝是會立即原諒我們的。但罪不然,罪乃是罪惡。

一名法官在審判自己犯罪的兒子時,能否對他說,“兒子,我愛你, 我原諒你, 我不懲罰你”? 世上任何稍有正義感的法官都不會這樣做的。我們眾人皆有的正義感是那完全公義全能神的一小部分,因為我們是按照祂形象所造的。因此,當我們犯了大錯時,神會以法官的身份說,“我很愛你,但你犯了罪,所以我得懲罰你”。 在那法庭上不論兒子有多麽懊悔,身為法官的父親還是得懲罰他。設若那個兒子搶了一家銀行,做法官的父親, 判了他最高刑罰--罰金一百萬元。兒子繳不出罰金,得進監牢。父親在審判後,離開法官的座位,脫下袍子,接着以自己一生的積蓄,寫了張一百萬元的支票給兒子,讓他繳納罰金。他的兒子能指控父親不愛他嗎? 當然不!但同時,也沒人能說父親是不公正的法官,因為他的確依照法律判了兒子最高刑罰。這正是神為我們所做的。作爲一名法官,祂宣告我們必須爲我們的罪而死,然後祂降世成爲人,代替我們接受刑罰。

聖經教導我們神是三位一體的--聖父,聖子和聖靈。如果神單是一位格,祂不可能離開天堂的寶座而以耶稣的身份來到世上的;如果是這樣,那麼誰來管轄宇宙? 但由於神是三位一體,所以聖子能來到世上,爲我們的罪死在聖父這位法官前。有些基督徒說神只有一位格—即耶稣,因而僅奉耶稣的名替人施洗;這是個嚴重的錯誤。約翰一書 2:22說: “不認父與子的,這就是敵基督的”,因爲這樣是否認聖子取了人的樣式,以耶稣基督的身份來到世上,祂拒絕了人的意誌而順服聖父(父神)的旨意,在聖父(父神)面前爲我們的罪接受懲罰。(約翰一書4:2,3)

耶稣來到世上,祂既是神也是人。當祂死在十字架上時,祂擔當了全人類的罪惡。罪的刑罰是與神永遠隔離。當耶稣被掛在十字架上時,祂與天上的父神隔離了;而這種隔離是人類所能遭受的痛苦中最最可怕的。

地獄是宇宙中唯一被神撇棄的地方,神不在那裡。在那裡,魔鬼的一切邪惡得以表露無遺,暢行無阻;這就是為什麼所有在地獄裡的人會感到極度悲慘的緣故。耶稣被掛在十字架上時,就是經歷了這刑罰:祂被掛在上面六小時,最後的那三個小時,祂被神撇棄了。那時太陽變黑了,大地也震動了;祂與天上的父神斷了連結。神既爲基督的頭(歌林多前書11: 3),當耶稣被神撇棄時就好似祂的頭被去掉了一樣;我們不可能完全體會對祂來說那是種何等的痛苦。

如果耶稣僅僅是受造者,他無法、也不可能擔當自亞當以來全人類的罪惡而接受刑罰的;因爲一人是不可能爲億萬人受刑的。但耶稣是無限的神,所以祂能夠!再說,因為祂是無限的,所以祂可以在三小時內,承擔這永遠的刑罰。

如果耶稣基督不是神,而父神卻因為我們的罪來懲罰祂,這是極大的不公正。神不能為了那人的罪來懲罰這人,即使這人是甘心樂意的。你的朋友不能代替你來爲你的罪受絞刑,這是不公平的。所以,如果耶稣只是個受造者,而祂爲我們的罪受罰,這將會是最不公正的事。

所以,我們清楚地看到,沒有任何受造者可以或可能爲我們的罪而受刑罰,唯有神祂可以,因爲祂是審判全宇宙的。祂有權懲罰我們,祂也有權代替我們受刑罰。這就是耶稣基督來到世間所做的。

基督信仰以兩大真理為根基:首先,基督為人類的罪而死。其次,三天後,祂從死裡復活了。

如果耶稣沒有復活,那就不能證明祂是神;祂從死裡復活就證明了祂所說的全都是真的。相反地,從來沒有宗教領袖宣稱過他能為世人的罪而死,也沒有任何宗教領袖曾經從死裡復活過。單單這兩項事實便顯出耶稣基督是獨一無二的。

所有的宗教都教我們要行善,要和平共處。但基督信仰有個獨特的根基,那就是基督為我們的罪死了,祂也復活了。如果沒有這兩大真理,基督信仰就無異於其他宗教,這兩

大真理是基督信仰之獨特性。

神創造人,是要我們爲祂而活;但我們都自私地爲自己而活。所以當我們來到神面前時,我們得要像那悔改的慣竊一樣,悔改對神的虧欠。我們必須感謝耶稣爲我們而死,相信祂從死裡復活,今天仍然活著。我們不可能向一個已死的人祈求,如果耶穌今天沒有活著,我們不可能向祂禱告。但正因爲耶稣已從死裡復活,所以我們可以與祂談話。

耶稣復活升天後,三位一體的第三位,即聖靈,降臨到世上來。聖靈與耶稣一樣地真實,祂來到世上為了要充滿我們。我們降服於祂,祂便能使我們聖潔;當聖靈充滿你時,你便能勝過罪,過個得勝的生活。五旬節聖靈內住以前,沒有人可以如此。在那之前,人們只能改善外在的生命,內在的生命依然故我--為罪所勝。但當聖靈充滿你時,神自己住在你裡面,使你過一個內在也虔敬的生活。

福音最奇妙之訊息在於,當神饒恕了你、且耶穌藉著聖靈住在你裡面、使你的身體成為神的居所時,你的心可以變得全然清潔

我曾經問一個正在吸煙的基督徒他會不會在教堂裡抽煙,他說因爲教堂是神的居所,他絕對不會在那兒抽煙的。我告訴他,他的身體才是神的居所,不是教堂。你不會在教堂通姦吧?你也不會在教堂看網路色情吧?當耶稣住在你裡面,你的身體便是神的居所。因此,要好好注意你如何使用對待你的身體各部分。抽煙喝酒吸毒的習慣和容讓汙穢不潔的意念進入,久而久之,都會摧毀你的身體和心靈的。

基督徒的生命就像賽跑。當我們轉離罪惡而重生時,我們來到了起跑點,開始一場馬拉松長跑--直到生命的盡頭。我們跑呀跑的,一天天越來越接近終點,但我們千萬不可停下來。另一個比方是,當我們重生時,好像是給房子奠下基礎,然後我們慢慢把房子一層又一層地往上蓋。

經年累月,我們逐漸除滅生命裡的敗壞,變得越來越像神。這是我們所能過的最棒的生

活。

那麼,要怎樣才能重生呢?

首先,承認你是個罪人。不要去和別人比較而自我安慰說我沒那麼糟。罪就像致命的毒藥,喝一滴或喝一百滴都是會死的。如果要有個好的開始,你得承認你和世上那最壞的罪人一樣糟糕,然後下定決心轉離你生命中已知的罪。

接著,要真的相信基督。這表示要把你的生命交給祂,而不是只是在頭腦裡相信一些關於祂的事情。你可以相信一個人卻不把自己交給他。假如一個新娘在婚禮中被問到,“你是否願意把自己交託給這男子?”而她回答說:“我相信他是個好人,但我不確定是否要把我整個生命和未來交給他”。那麼,她不能嫁給他,因為她對他沒有信心。女人一結婚,她整個人生的方向都改變了:她改換或冠上夫姓,離開父母與丈夫同居。她可能不知道他會住哪,但她把自己整個的未來都交給他了,因爲她對他有信心。這描繪了我們對基督的信仰。

恭敬地說,“基督徒”這個字表示“基督的夫人”。我的妻子嫁給我以後,才可以使用我的姓。同理,唯有“嫁“給基督後,你才可以用基督的名,並自稱為基督徒。如果一個沒有和我結婚的女子,自稱為蒲太太(Mrs. Zac Poonen),那是謊言。同理,沒有嫁給基督(就是沒有把生命交給祂),卻自稱是基督徒,這也是謊言。

婚姻不是幾天的事,是永遠的。同樣地,作基督徒也是終身的交託,全然的交託,但這不表示你已經變得十全十美了。女人結婚時,她並沒有承諾她以後絕不犯錯;她依然會犯錯,不過她的丈夫會原諒她,她也矢誌和丈夫永遠一同生活。我們和基督的結合也是如此。

下一步是要接受水的洗禮,接受洗禮有如拿到結婚證書。你不能靠一紙結婚證書而結成婚,你也不能靠受洗而成爲基督徒。正如只有結了婚以後,你才拿得到結婚證書,照樣,只有已經把自己交託給基督後,才可以受洗。受洗是見證你與舊生命了結,接受耶穌基督做你生命的主。

恩愛夫妻會經常彼此談心,所以你也要每天和耶稣談心,讓祂通過聖經來對你說話。 一個好妻子絕不會故意做出讓丈夫不開心的事,她所做的一切,都是要能與他投契相和。一個真正的基督徒也不會故意做出任何讓基督不悅的事,例如看那耶稣不會要看的電影。他不會去做那些他不能與耶穌基督一同做的事。

你可以確定你已經重生了嗎?是的! 羅馬書8:16說,當你重生時,聖靈與你的心同證你是神的兒女。這是奇妙無比的生活--我們竟能與世上所能找到最好的朋友(耶稣)一同生活。我們不再孤單寂寞,因爲耶稣隨時隨地與我們同在。我們可以把我們的難題與祂分享,求祂幫我們解決。這是個充滿了喜悅、免於焦慮或恐懼的生活--因爲耶稣掌管我們的未來。

如果你想重生,現在就打從心裡誠懇地向上帝說:

“主耶稣,我相信袮是神的兒子。我是個該下地獄的罪人。謝謝袮愛我,並爲我的罪死在十字架上。我相信袮從死裡復活,今天仍然活著。我現在要轉離罪惡的生活,請袮饒恕我所有的罪孽,賜給我對罪的憎恨之心。我也原諒所有傷害過我的人。主耶稣啊,求袮進入我的生命,從今起做我生命的主,使我成爲神的兒女”。

神的話說:“凡接待祂(耶穌)的,祂就賜他們權柄作神的兒女”(約1:12)。主耶稣也說:“到我這裡來的人,我總不丟棄他”(約6:37)。因此,你可以確定神已經接納你了。

接著你可以謝謝祂: “感謝袮,主耶稣,你原諒了我,接納了我。請袮的聖靈來充滿我,賜給我能力來爲你而活。從今以後,我願單單討袮喜悦。”

從現在開始,你要每天讀神的話(聖經),求主天天以聖靈充滿你。你也需要與其他重生的基督徒一起相交;唯有如此,你的基督徒生命才會成長,才有能力來繼續跟隨耶稣。求主帶領你到一個好教會。

願主大大祝福你。

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