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经过数十载所写的短篇,用来解决即时的需要。
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福音真谛 - 杰克.潘能

我想藉这篇文章来给大家解释“重生”或“得救”的意思。

悔改是重生的第一步,但是要能真正悔改(转离罪恶),你得先知道什么是罪。当今有很多基督徒对悔改有错误的理解,因为他们对罪有许多错误的理解。

过去几十年来,基督信仰的标凖,每况愈下。今天大部分的传道人所传的福音是真理已被大量稀释了的版本;他们只教人信耶稣,但只信耶穌而不悔改,是不能得救的。

重生是基督徒生命的根基。如果你过的生活不错,却没有这个根基,那么你的基督信仰无异于世上其它的宗教--都是教人过个美好人生。我们当然要有美好人生,但这是基督信仰的上层结构,不是下层根基;重生才是根基,我们都得从这里开始。

尼哥底母是个敬畏神、行为正直的宗教领袖。耶穌与他对话时用了“重生”这个字眼;耶稣告诉他:“人若不重生,就不能见神的国”。(约翰福音3:3)可见得,即使你是个非常好的人, 你也需要属灵的重生,才能进入神的国。耶稣又说祂自己将被钉死在十字架上,而信祂的会得永生。(约3:14,16)

耶稣接着告诉他,世人的行为是恶的,也因此他们不爱光反倒爱黑暗(约3:19);但诚实、行真理的人,会来接受光因而得救(约3:21)。要重生,你得走入光明,意思是要对神诚实,向祂认罪。你显然不可能记得你犯过所有的罪,但你必须承认自己是个罪人,并告诉神你所记得的一切罪。

罪是件非常严重的事,而起初你只能看到一小部分。就好像你住在个很大的国家,却只看过这个国家的一小部分一样;但是当你转离已知的罪时,你就会渐渐看到你生命里这个“罪的国度”。当你行在光中,你就会看见自己更多的罪,你才能更多地洁净自己;所以你一定要每时每刻诚实地行在神面前。

再打个比方吧。你住在一个有好几个骯脏房间的屋子里,你想请主耶稣来与你同住。但祂不可能住在骯脏的房间里,所以祂就帮你一一打扫每个房间;渐渐地,整个屋子都乾净了。我们的基督徒生命就是这样越过越圣洁的。

使徒保罗曾说,不管他走到哪里,他对每个人都是宣讲一样的讯息,就是:向神悔改并信主耶稣基督。(使徒行传20:21)这两个条件奠定了重生的良好根基。上帝将两者合一,但大多数传福音的却把它们分开了,只讲信心而略去了悔改的部分。

只有信心,并不能使你重生。就好像一个女人,光靠自己,不管她怎么努力,也是不能受孕的;同理,光靠一个男人也是不能生孩子的。唯有男女结合后,才可能生孩子。重生更是如此;只有信心和悔改结合,才能带来属灵的新生命。这属灵生命的诞生就像肉体生命诞生一样的真实,是在一个时刻而非逐渐产生的。

婴儿诞生前有好几个月的怀胎期,属灵新生命亦然;而诞生是有一个特定的时刻的,属灵新生命亦然。有些基督徒不知道自己重生的日期,我也不知道我的;这就像一个人不知道自己是哪天出生的一样,不是个什么大不了的事,重要的是他今天还活著。同理,

重要的是,你要确定你今天还活在基督里。

当我们说“通到神唯一的道路是耶穌”时,我们是否太狭窄了?

让我用个比方来回答吧。某人没见过我父亲,甚至没看过他的照片,那他是不可能知道我父亲长什么样的。同理,我们没见过神,所以不能知道有关祂的一切,也不知道怎么去找祂。但耶稣基督来自神,所以只有祂才可能指出到神那儿的去路。他说:“我就是道路…若不藉着我,没有人可以到父那里去。”(约14:6)

当我们想到耶稣宣称自己是通往天父的唯一道路时,我们得承认,要嘛,祂说的是实话,要嘛,祂撒谎、是个骗子。可谁敢说祂是骗子呢?光说耶稣是个好人或是个先知是不够的;如果祂是个骗子,是个撒谎的,他不可能是好人。不,祂不只是个好人,祂是神,祂就是神在肉身显现—这乃是我们的结论。

一切的真理都是狭窄的。在数学上,2 + 2始终是4 ;我们不能宽大地接受3或5的答案,我们甚至不能接受3.9999。若接受这小小的出入,我们的数学计算是会出大错的。同理,我们知道地球是绕着太阳转的;如果我们也宽大地接受太阳绕地球转的理论,那么我们的天文计算也是要出错的。又,在化学上,H2O是水;我们不能宽大地说,H2O也是盐!所以我们看到真理在各方面都是狭窄绝对的。“宽大”会在数学、天文学和化学上带来严重的谬误,在认识神方面更是如此。

圣经教导我们,所有的人都是罪人,而耶稣为罪人而死。 因此你若以“基督徒”身份来到耶穌面前,他是不会原谅你的罪的,因为他是为罪人而死,不是为基督徒而死。只有来到耶穌面前对祂说“主啊,我是个罪人”,你才会被饶恕。你不能以任何宗教成员的身份来求耶穌原谅你的罪,因为祂是为罪人而死的。只有承认自己是个罪人,你的罪才会立即被饶恕。

神给了我们大家良心,所以我们都不难知道自己是罪人。小孩子的良心很敏锐,以致他们能很快地知错;等他们长大了,良心可能就变得坚硬且迟钝。一个三岁的孩子撒谎时,会面有愧色,因为他的良心有罪恶感。十五年后,他可能面不改色地撒谎;因为他过去一次又一次忽略良心的呼唤,以致他的良心被扼杀了。婴儿的脚底很柔软,甚至可以感觉到羽毛的触摸,但成人的脚底却变硬了,要用力戳一针后才感觉到疼痛。我们的良心也就是这样变硬起来的。

良心是上帝安置在我们内心里的声音,它告诉我们,我们是有道德良知的;它给我们一个起码的是非之心,这是神给我们的美好礼物。耶稣称它为“心灵的眼睛” (路加福音11:34)。 如果没有小心翼翼保全它,有一天这心灵的眼睛会瞎掉。忽略良心的提醒和忽略进入眼睛的尘埃是同样地危险,因为有一天你会在属灵上完全失明。

没有一个婴儿出生时是有宗教信仰的,他们全都一样,两年后还是一样--都是自私而爱争吵的。但随著岁月增长,父母对他们灌输不同的宗教, 于是他们有了不同的信仰。百分之九十以上的情况下,一个人的宗教信仰是由他的父母替他选择的。

但神并不是看我们信什么教,在祂眼中,我们都是罪人。耶稣从天上来到地上,为全人类的罪而死;祂不是为著那些自认为好到可以进入神的同在的人而降世的,祂是为著那些承认自己是罪人、不配见神的人而来的。你的良心明明告诉你,你是个罪人;为什么对神承认说:“主啊,我是个罪人,我一生做了很多错事”却是这么难呢?

有些人可能会问,“为什么这么好的神不能就像我们的父亲一样,忽略我们的罪,饶恕我们就好了呢?”如果一个做儿子的打破或丢失了件贵重的物品,他感到难过而向父亲道歉,父亲会原谅他的;这并不是什么道德问题。如果我们所有的过犯都像这些事一样,上帝是会立即原谅我们的。但罪不然,罪乃是罪恶。

一名法官在审判自己犯罪的儿子时,能否对他说,“儿子,我爱你, 我原谅你, 我不惩罚你”? 世上任何稍有正义感的法官都不会这样做的。我们众人皆有的正义感是那完全公义全能神的一小部分,因为我们是按照祂形象所造的。因此,当我们犯了大错时,神会以法官的身份说,“我很爱你,但你犯了罪,所以我得惩罚你”。 在那法庭上不论儿子有多么懊悔,身为法官的父亲还是得惩罚他。设若那个儿子抢了一家银行,做法官的父亲, 判了他最高刑罚--罚金一百万元。儿子缴不出罚金,得进监牢。父亲在审判后,离开法官的座位,脱下袍子,接着以自己一生的积蓄,写了张一百万元的支票给儿子,让他缴纳罚金。他的儿子能指控父亲不爱他吗? 当然不!但同时,也没人能说父亲是不公正的法官,因为他的确依照法律判了儿子最高刑罚。这正是神为我们所做的。作为一名法官,祂宣告我们必须为我们的罪而死,然后祂降世成为人,代替我们接受刑罚。

圣经教导我们神是三位一体的--圣父,圣子和圣灵。如果神单是一位格,祂不可能离开天堂的宝座而以耶稣的身份来到世上的;如果是这样,那么谁来管辖宇宙? 但由于神是三位一体,所以圣子能来到世上,为我们的罪死在圣父这位法官前。有些基督徒说神只有一位格—即耶稣,因而仅奉耶稣的名替人施洗;这是个严重的错误。约翰一书 2:22说: “不认父与子的,这就是敌基督的”,因为这样是否认圣子取了人的样式,以耶稣基督的身份来到世上,祂拒绝了人的意志而顺服圣父(父神)的旨意,在圣父(父神)面前为我们的罪接受惩罚。(约翰一书4:2,3)

耶稣来到世上,祂既是神也是人。当祂死在十字架上时,祂担当了全人类的罪恶。罪的刑罚是与神永远隔离。当耶稣被掛在十字架上时,祂与天上的父神隔离了;而这种隔离是人类所能遭受的痛苦中最最可怕的。

地狱是宇宙中唯一被神撇弃的地方,神不在那里。在那里,魔鬼的一切邪恶得以表露无遗,畅行无阻;这就是为什么所有在地狱里的人会感到极度悲惨的缘故。耶稣被掛在十字架上时,就是经历了这刑罚:祂被掛在上面六小时,最后的那三个小时,祂被神撇弃了。那时太阳变黑了,大地也震动了;祂与天上的父神断了连结。神既为基督的头(歌林多前书11: 3),当耶稣被神撇弃时就好似祂的头被去掉了一样;我们简直不可能完全体会对祂来说那是种何等的痛苦。

如果耶稣仅仅是受造者,他无法、也不可能担当自亚当以来全人类的罪恶而接受刑罚的;因为一人是不可能为亿万人受刑的。但耶稣是无限的神,所以祂能够!再说,因为祂是无限的,所以祂可以在三小时内,承担这永远的刑罚。

如果耶稣基督不是神,而父神却因为我们的罪来惩罚祂,这是极大的不公正。神不能为了那人的罪来惩罚这人,即使这人是甘心乐意的。你的朋友不能代替你来为你的罪受绞刑,这是不公平的。所以,如果耶稣只是个受造者,而祂为我们的罪受罚,这将会是最不公正的事。

所以,我们清楚地看到,没有任何受造者可以或可能为我们的罪而受刑罚,唯有神祂可以,因为祂是审判全宇宙的。祂有权惩罚我们,祂也有权代替我们受刑罚。这就是耶稣基督来到世间所做的。

基督信仰以两大真理为根基:首先,基督为人类的罪而死。其次,三天后,祂从死里复活了。

如果耶稣没有复活,那就不能证明祂是神;祂从死里复活就证明了祂所说的全都是真的。相反地,从来没有宗教领袖宣称过他能为世人的罪而死,也没有任何宗教领袖曾经从死里复活过。单单这两项事实便显出耶稣基督是独一无二的。

所有的宗教都教我们要行善,要和平共处。但基督信仰有个独特的根基,那就是基督为我们的罪死了,祂也复活了。如果没有这两大真理,基督信仰就无异于其他宗教,这两大真理是基督信仰之独特性。

神创造人,是要我们为祂而活;但我们都自私地为自己而活。所以当我们来到神面前时,我们得要像那悔改的惯窃一样,悔改对神的亏欠。我们必须感谢耶稣为我们而死,相信祂从死里复活,今天仍然活著。我们不可能向一个已死的人祈求,如果耶穌今天没有活著,我们不可能向祂祷告。但正因为耶稣已从死里复活,所以我们可以与祂谈话。

耶稣复活升天后,三位一体的第三位,即圣灵,降临到世上来。圣灵与耶稣一样地真实,祂来到世上为了要充满我们。我们降服于祂,祂便能使我们圣洁;当圣灵充满你时,你便能胜过罪,过个得胜的生活。五旬节圣灵内住以前,没有人可以如此。在那之前,人们只能改善外在的生命,内在的生命依然故我--为罪所胜。但当圣灵充满你时,神自己住在你里面,使你过一个内在也虔敬的生活。

福音最奇妙之讯息在于,当神饶恕了你、且耶穌藉著圣灵住在你里面、使你的身体成为神的居所时,你的心可以变得全然清洁。

我曾经问一个正在吸烟的基督徒他会不会在教堂里抽烟,他说因为教堂是神的居所,他绝对不会在那儿抽烟的。我告诉他,他的身体才是神的居所,不是教堂。你不会在教堂通姦吧?你也不会在教堂看网路色情吧?当耶稣住在你里面,你的身体便是神的居所。因此,要好好注意你如何使用对待你的身体各部分。抽烟喝酒吸毒的习惯和容让污秽不洁的意念进入,久而久之,都会摧毁你的身体和心灵的。

基督徒的生命就像赛跑。当我们转离罪恶而重生时,我们来到了起跑点,开始一场马拉松长跑--直到生命的尽头。我们跑呀跑的,一天天越来越接近终点,但我们千万不可停下来。另一个比方是,当我们重生时,好像是给房子奠下基础,然后我们慢慢把房子一层又一层地往上盖。

经年累月,我们逐渐除灭生命里的败坏,变得越来越像神。这是我们所能过的最棒的生活。

那么,要怎样才能重生呢?

首先,承认你是个罪人。不要去和别人比较而自我安慰说我没那么糟。罪就像致命的毒药,喝一滴或喝一百滴都是会死的。如果要有个好的开始,你得承认你和世上那最坏的罪人一样糟糕,然后下定决心转离你生命中已知的罪。

接著,要真的相信基督。这表示要把你的生命交给祂,而不是只是在头脑里相信一些关于祂的事情。你可以相信一个人却不把自己交给他。假如一个新娘在婚礼中被问到,“你是否愿意把自己交託给这男子?”而她回答说:“我相信他是个好人,但我不确定是否要把我整个生命和未来交给他”。那么,她不能嫁给他,因为她对他没有信心。女人一结婚,她整个人生的方向都改变了:她改换或冠上夫姓,离开父母与丈夫同居。她可能不知道他会住哪,但她把自己整个的未来都交给他了,因为她对他有信心。这描绘了我们对基督的信仰。

恭敬地说,“基督徒”这个字表示“基督的夫人”。我的妻子嫁给我以后,才可以使用我的姓。同理,唯有“嫁“给基督后,你才可以用基督的名,并自称为基督徒。如果一个没有和我结婚的女子,自称为蒲太太(Mrs. Zac Poonen),那是谎言。同理,没有嫁给基督,就是没有把生命交给祂,却自称是基督徒,这也是谎言。

婚姻不是几天的事,是永远的。同样地,作基督徒也是终身的交託,全然的交託,但这不表示你已经变得十全十美了。女人结婚时,她并没有承诺她以后绝不犯错;她依然会犯错,不过她的丈夫会原谅她,她也矢志和丈夫永远一同生活。我们和基督的结合也是如此。

下一步是要接受水的洗礼,接受洗礼有如拿到结婚证书。你不能靠一纸结婚证书而结成婚,你也不能靠受洗而成为基督徒。正如只有结了婚以后,你才拿得到结婚证书,照样,只有已经把自己交託给基督后,才可以受洗。受洗是见证你与旧生命了结,接受耶穌基督做你生命的主。

恩爱夫妻会经常彼此谈心,所以你也要每天和耶稣谈心,让祂通过圣经来对你说话。 一个好妻子绝不会故意做出让丈夫不开心的事,她所做的一切,都是要能与他投契相和。一个真正的基督徒也不会故意做出任何让基督不悦的事,例如看那耶稣不会要看的电影。他不会去做那些他不能与耶穌基督一同做的事。

你可以确定你已经重生了吗?是的! 罗马书8:16说,当你重生时,圣灵与你的心同证你是神的儿女。这是奇妙无比的生活--我们竟能与世上所能找到最好的朋友(耶稣)一同生活。我们不再孤单寂寞,因为耶稣随时随地与我们同在。我们可以把我们的难题与祂分享,求祂帮我们解决。这是个充满了喜悦、免于焦虑或恐惧的生活--因为耶稣掌管我们的未来。

如果你想重生,现在就打从心里诚恳地向上帝说:

“主耶稣,我相信袮是神的儿子。我是个该下地狱的罪人。谢谢袮爱我,并为我的罪死在十字架上。我相信袮从死里复活,今天仍然活著。我现在要转离罪恶的生活,请袮饶恕我所有的罪孽,赐给我对罪的憎恨之心。我也原谅所有伤害过我的人。主耶稣啊,求袮进入我的生命,从今起做我生命的主,使我成为神的儿女”。

神的话说:“凡接待祂(耶穌)的,祂就赐他们权柄作神的儿女”(约1:12)。主耶稣也说:“到我这里来的人,我总不丢弃他”(约6:37)。因此,你可以确定神已经接纳你了。

接著你可以谢谢祂:“感谢袮,主耶稣,你原谅了我,接纳了我。请袮的圣灵来充满我,赐给我能力来为你而活。从今以后,我愿单单讨袮喜悦”。

从现在开始,你要每天读神的话(圣经),求主天天以圣灵充满你。你也需要与其他重生的基督徒一起相交;唯有如此,你的基督徒生命才会成长,才有能力来继续跟随耶稣。求主带领你到一个好教会。

愿主大大祝福你。

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